Kur ir upe, kas tek tikai divus mēnešus gadā

Iespējams, tikai daži zina par šīs upes esamību, it īpaši tāpēc, ka tā atrodas Antarktīdā - kontinentālajā daļā, kur, kā ilgi ticēja, vienkārši nevar būt. Šo upi sauc par Oniksu. Neskatoties uz to, ka tā garums ir aptuveni 30 kilometri, tā ir garākā ledus kontinenta upe. Un onikss plūst tikai divus mēnešus gadā, pārējā laikā tas stāv sasalis līdz pašam dibenam.

Upe atrodas Viktorijas zemē, Onikss iztek no Braunvortas ezera un ieplūst citā ezerā - Vandā. Pēc Antarktikas standartiem klimats šeit ir diezgan labvēlīgs, vasarā tas var būt silts, kas Onyx ļauj uz brīdi atbrīvoties no ledus čaumalas. Šajā apgabalā 1974. gada 5. janvārī tika reģistrēta viena no augstākajām temperatūrām Antarktīdā - plus 15 grādi pēc Celsija.

Tiek uzskatīts, ka Antarktīdu pilnībā klāj sniegs un ledus. Tā nav taisnība. Piemēram, sausās Makmurdo ielejas, kur tek Onikss, ir Antarktīdā lielākā teritorija, kur sniega praktiski nav. Šo ieleju kopējā platība ir aptuveni 8000 kvadrātkilometri. Sniegs šeit vienkārši neuzkavējas spēcīgā vēja dēļ, kas nepārtraukti pūš pāri ielejām.

Eksotiskās zvejas cienītājiem būs jāsatraucas - šajā upē nav zivju, ir tikai aļģes un mikroorganismi. Ūdens līmenis Oniksā ir pakļauts ļoti būtiskām svārstībām atkarībā no gaisa temperatūras un ledāju kušanas ātruma, kas ūdeni piegādā upes gultnei. Bet dažreiz Onikss ir diezgan "pilns". Piemēram, 1984. gadā Jaunzēlandes ekstrēmie tūristi varēja plostot pa upi.

Jaunzēlandei piederošā Wanda polārā stacija darbojās Onyx piekrastē. Pirmā ekspedīcija 5 cilvēku apjomā šeit strādāja no 1970. gada janvāra līdz oktobrim. Bet pirms ceturtdaļgadsimta stacija tika slēgta. Šīs stacijas darbinieki pat uzbūvēja nelielu aizsprostu Onikses upē.

Vanda ezers, kurā ieplūst Onikss, ir hipersalīns - sāls saturs tā ūdenī ir daudz lielāks nekā pat Nāves jūrā. Visu gadu to klāj bieza ledus kārta; tikai vasarā ledus kūst gar piekrasti. Ezerā, tāpat kā Oniksā, arī zivis nav sastopamas. Bet ezers ir slavens ar savu "Royal Wanda Swimming Club". Pēc tam viņš uzdrošinās ienirt ezera izkusušajos ūdeņos, saņem atbilstošu zīmi. Interesanti, ka klubā ir pat daži labi pazīstami politiķi.

Jaunzēlandes pilsētā Kvīnstaunā atrodas Wanda Place iela, tā savu nosaukumu ieguvusi par godu Vandas polārajai stacijai, kas atradās netālu no lielākās upes Antarktīdā.

Sausajās Makmurdo ielejās atrodas vēl viena Antarktīdas pievilcība - Asins ūdenskritums, kas iztek no Teiloras ledāja. Ūdens, kas izplūst no nelielas ledus plaisas, patiešām ir asiņu krāsa. Tas ir saistīts ar faktu, ka tajā ir liels daudzums dzelzs oksīda. Šo neparasto ūdenskritumu 1911. gadā atklāja Austrālijas ģeologs Grifits Teilors.