Mazākais debesskrāpis

Daudzi brīnišķīgi stāsti sākas ar lielu maldināšanu, un dažiem no tiem ir laimīgas beigas. Viens no šiem stāstiem stāsta par mazāko debesskrāpi pasaulē, kas atrodas Teksasas pilsētā Vičitas ūdenskritumā. Nenozīmīga ķieģeļu tornīša augstums, kas izlec no neraksturīgas šķūnim līdzīgas konstrukcijas, ir ne mazāks par 12 metriem. Kas un par kādiem nopelniem padarīja šo brīnumu debesskrāpjos, un kāds sakars ar to lielajai maldināšanai? To uzzināsiet tūlīt.

1912. gadā Vičitas ūdenskrituma apkārtnē tika atrasta eļļa, kas izraisīja strauju kolonistu pieplūdumu pilsētā. Papildus dzīvojamām telpām bija vajadzīgas biroju ēkas. Tad inženieris J. Makmahons ierosināja ēkas projektu, kuras augstums bija 480 pēdas (apmēram 146 metri), par darbu pieprasot 200 000 USD. Gadu vēlāk celtniecība tika pabeigta, bet ēkas augstums bija tikai 12 metri. Izrādījās, ka projektā inženieris norādīja augstumu nevis pēdās, bet collās, kam klienti nepievērsa uzmanību. Rezultātā investoru mēģinājumi atgūt naudu tiesā bija neveiksmīgi.

Sākotnēji ēka kairināja pilsētas iedzīvotājus, taču 20. gados tā ieguva zināmu slavu, pateicoties pieminēšanai Roberta Riplija publikācijā "Ripley's Tici vai nē!" Tajā pašā laikā tā saņēma nosaukumu "Mazākais debesskrāpis pasaulē" (angl. World's legkittest skyscraper). Tikmēr naftas rezerves netālu no pilsētas bija izsmeltas, un Lielā depresija beidzot grauj pilsētas ekonomiku. Vairākus gadus ēka vispār netika izmantota. Māja daudzkārt mainīja īpašniekus, tajā atradās biroji, frizētavas un kafejnīcas. Vairākas reizes ēku bija paredzēts demontēt, taču pilsētnieki sāka aktīvi iestāties par tās saglabāšanu. 1986. gadā "debesskrāpis" tika dāvināts Vičitas apgabala mantojuma biedrībai.

Un tā rezultātā Vičitas ūdenskrituma pilsēta saņēma ja ne debesskrāpi, bet tomēr diezgan pieklājīgu māju. Ņūbijs-Makmahons ir izdzīvojis gadu desmitiem, lai kļūtu par pieminekli alkatībai, lētticībai un naftas uzplaukumam Teksasā. Mūsdienās ēkā atrodas antikvariāts un mākslinieku studija, un pati māja ir pasludināta par Teksasas vēsturisko orientieri. Viņi, iespējams, lepojas ar to, ka dzīvo mazākajā debesskrāpī pasaulē - pat ja tas tika uzbūvēts lielas maldināšanas rezultātā.