Kāpēc piparmētra ir auksta un karsta paprika

Ikviens, kurš kādreiz ir izmēģinājis piparmētras vai gumiju, zina aukstuma sajūtu mutē. Bet maz cilvēku zina, kāpēc mutē valda patīkama atdzišana?

Ir zināms, ka mēs saaukstējamies ar aukstuma receptoriem, kas atrodas uz mūsu ķermeņa ādas un gļotādām. Ja temperatūra nokrītas zem noteikta līmeņa, tad smadzenēs tiek nosūtīts nervu impulss, pēc kura trauki sašaurinās, un tiek piegādāts mazāk asiņu. Tomēr šie receptori reaģē ne tikai uz temperatūru, bet arī uz noteiktām vielām, no kurām viena ir piparmētrā esošais mentols. Patiesībā mentols neatdzesē muti, tas tikai rada ilūziju par aukstumu. Tas padara mūsu receptorus daļēji nejutīgus, izņemot aukstos. Un tie, savukārt, nosūta smadzenēm nervu impulsu, tāpat kā zemas temperatūras ietekmē.

Bet sarkanie karstie pipari, nokrītot uz mēles, izraisa "ugunsgrēku" mutē šīs garšvielas sastāvā esošās vielas kapsaicīna dēļ, kas stimulē trīskāršā nerva receptoru jutīgo sistēmu.

Lielākā daļa kapsaicīna atrodas uz piparu iekšējām sienām. Tāpēc dedzinošais efekts rodas nevis uzreiz pēc piparu nokošanas, bet nedaudz vēlāk. Saskaroties ar gļotādu, pat mazākās kapsaicīna devas ietekmē noteiktus mēles nervu galus, tā sauktās C šķiedras, kas reaģē uz temperatūras vai mehāniskiem un ķīmiskiem stimuliem. Intensīvā dedzināšanas sajūta izzūd tikai tad, kad asie pipari nonāk barības vadā, kurā ir daudz mazāk C šķiedru. Tomēr, neskatoties uz visu tā "uzliesmojamību", kapsaicīns ir vairāk noderīgs nekā kaitīgs - tas stimulē kuņģa sulas sekrēciju un uzlabo apetīti. Turklāt kapsaicīns, kas ir atbildīgs par aso piparu aso garšu un kairinošo iedarbību, izraisa masīvu ļaundabīgo šūnu nāvi, pateicoties ietekmei uz mitohondrijiem - organoīdiem, kas nodrošina šūnas ar enerģiju.