Kā Puškina pārdeva Katrīnas II statuju

18. gadsimta astoņdesmitajos gados Katrīnas II favorīts Grigorijs Potjomkins Berlīnē pasūtīja Krievijas imperatores statuju. Dažus gadus vēlāk pasūtījums tika pabeigts, par ko liecina uzraksts uz pieminekļa: "Skulpturēts Mejers, cast Naukišs, apstrādāts Meltzers". Tika norādīts pat datums - 1786. gads. Statuja tika izgatavota ar 4, 5 aršīnu (apmēram trīs metru) augstumu, Katrīna II attēlota pilnā augumā, ar vainagu galvā un garā togā, kas karājās no pleca.

Bet Grigorijam Potjomkinam nebija laika atmaksāties par paveikto darbu, un viņš nomira dažus gadus vēlāk. Kalugas provinces veļas fabrikas īpašnieks Nikolajs Afanasjevičs Gončarovs situāciju izglāba. Viņš nolēma nopirkt statuju un uzstādīt to savā īpašumā, pieminot faktu, ka imperatore pirms daudziem gadiem apmeklēja viņa rūpnīcu. Gončarovu ģimenei bija pat leģenda, ka statujas patiesais klients nav Potjomkins, bet gan Nikolajs Afanasjevičs.

Bet neilgi pēc tam, kad statuja tika nogādāta Gončaroviem Polotnijas rūpnīcā, Nikolajs Afanasjevičs nomira, un viņa dēls Afanasijs, Natālijas Gončarovas vectēvs, kļuva par rūpnīcas īpašnieku, kurš pēc daudziem gadiem kļuva par diženā sieva. dzejnieks Puškins. Acīmredzot Afanasijs Nikolajevičs īsti nevēlējās segt augstās statujas uzstādīšanas izmaksas, tāpēc daudzus gadus tā gulēja mitrā pagrabā.

Afanasijs Nikolajevičs viņu atcerējās tikai pirms mazmeitas kāzām ar Puškinu. Viņš nolēma, ka no viņas pārdošanas iegūtā nauda Natālijai būtu labs pūrs. Bet, lai pārdotu ķeizarienes statuju, bija nepieciešama augstākā atļauja. Vecais vīrs Gončarovs domāja, ka vislabāk būtu šīs nepatikšanas novirzīt uz sava nākamā znota pleciem.

1830. gada maijā Puškins vērsās pie žandarmu priekšnieka Benekendorfa ar lūgumu atļaut pārdot. Pēc mēneša pienāca paziņojums, ka imperators ir piekritis "izkausēt Berlīnē neveiksmīgi izkalto kolosālo bronzas statuju, kas bija Gončarovam". Bet vara pircēju piedāvātā summa neatbilda Afanasijam Nikolajevičam Gončarovam.

Vēstulēs Puškinam viņš regulāri atgādināja par savu uzdevumu. Dzejnieks atkal vēršas pie Benkendorfa, pat nosaucot summu, par kādu Gončarovi ir gatavi šķirties no statujas - 25 000 rubļu. Puškins pat piebilda, ka šī cena ir tikai ceturtā daļa no statujas patiesās izmaksas. Mākslas akadēmijas komisija patiešām atzina pieminekli par mākslas darbu, kaut arī ar zināmām atrunām.

"Vara vecmāmiņu", kā jokojot Puškins joku dēvēja, piemineklis tika nogādāts uz Sanktpēterburgu Furshtadskaya ielā, kur tobrīd dzīvoja Puškins ar ģimeni. Izrādījās, ka mākslas darbu nav viegli pārdot pat galvaspilsētā. "Vecmāmiņa" gulēja pagrabā līdz traģiskai Aleksandra Sergeeviča nāvei, un pēc tam tika nosūtīta uz lietuvi, kur viņi nolēma viņu pārkausēt. Puškinam nebija laika izpildīt Afanasija Nikolajeviča Gončarova pavēli.

Lietuves īpašnieks Bērds pieminekli par lūžņiem nopirka daudz lētāk nekā summa, kuru Gončarovi plānoja saņemt, tikai par trim tūkstošiem rubļu banknotēs. Bet izrādījās, ka Katrīnas II piemineklim joprojām ir ilgs mūžs, vesels gadsimts.

Laimīga iespēja glāba statuju no kausēšanas, to redzēja zemes īpašnieks Korostavcevs no Jekaterinoslavas pilsētas. Pēc viņa iniciatīvas tika paziņots par līdzekļu vākšanu pieminekļa glābšanai. Galu galā tieši Katrīna pavēlēja dibināt Jekaterinoslavu 1775. gadā, braucot uz Krievijas dienvidiem. Rezultātā statuja tika nopirkta par 9817 rubļiem un tika uzstādīta Jekaterinoslavā Katedrāles laukumā 1846. gada septembrī. Ir pagājuši 60 gadi kopš statujas izgatavošanas.

Piemineklis rotāja pilsētu pirms revolūcijas, pēc kuras tika nolemts nojaukt imperatorei veltīto pieminekli. Iespējams, tas būtu izkusis, bet šajā jautājumā iejaucās vietējā muzeja direktors Dmitrijs Ivanovičs Javornitskis. Kopā ar vēstures studentiem viņš naktī noņema statuju no pjedestāla un pārvietoja uz muzeja pagalmu. Baidoties, ka "vara vecmāmiņu" varētu konfiscēt, Javornitskis pavēlēja viņu apglabāt bedrē, kur viņa gulēja divus gadus.

Tikai 1922. gadā viņam izdevās iegūt atļauju imperatora Katrīnas II pieminekļa "legalizēšanai". Dabiski, ka neviens to neļāva uzstādīt laukumā, tāpēc "vara vecmāmiņa" atradās muzeja pagalmā, ko ieskauj akmens sievietes, kuras arheoloģisko izrakumu laikā atrada Javorņickis. Tātad pieminekļa dzīves ilgums tika pagarināts vēl par divdesmit gadiem.

Bet līdz mūsu laikam statuja, kas piederēja Natālijas Nikolajevnas Gončarovas senčiem un kuru viņas vīrs vairākus gadus mēģināja pārdot, nav saglabājusies. Lielā Tēvijas kara laikā Jekaterinoslavs bija okupācijā. Nacisti pieminekli aizveda uz Vāciju, kur tas tika izkusis. Šoreiz nekas neglāba "vara vecmāmiņu", kura vairākas reizes izvairījās no nāves.