Hinīna vēsturiskais fakts

16. gadsimtā, kad spāņu koloniālisti ieceļoja Dienvidamerikas valstīs, meklējot vieglu naudu, viņi negaidīti sastapa nežēlīgu un nāvējošu ienaidnieku. Tā bija malārija, smags un novājinošs purva drudzis, kas bieži sastopams mitrās dienvidu valstīs.

No viņas nomira tūkstošiem cilvēku. Labākie ārsti, pie kuriem vērsās pēc palīdzības, izrādījās bezspēcīgi pret šo nopietno kaiti. Tomēr bija zināms, ka vietējie Indijas dziednieki veiksmīgi ārstē tos, kuri saslima ar kāda eiropiešiem nepazīstama koka mizu.

Ļoti ilgi brīnumlīdzeklis eiropiešiem palika nezināms. Bet 1638. gadā Peru vietnieka, Tsinghonas grāfienes sievu no šī koka mizas izārstēja malārija. Par godu sievietei, kura bija izārstēta no malārijas, koks tika nosaukts par "chinhona" vai "porcelāns", un organisko vielu, kas iegūta no tās mizas un iznīcina malārijas plazmodiju, sauc par hinīnu. Izpētījuši šīs vielas molekulas struktūru, vēlāk ķīmiķi to aizstāja ar mākslīgām zālēm - aktīvu pretmalārijas līdzekli.