"Īrijas ķeizariene" - okeāna laineris, kuru sauca par "Kanādas" Titāniku "

Atlantijas okeāna ūdeņos 1912. gada 14. un 15. aprīļa naktī nogrimušā pasažieru lainera "Titanic" nāve šokēja visu pasauli. Bija grūti atrast avīzi, kas nepublicētu ziņu par šo traģēdiju. Daudz mazāk ir zināms par Kanādas kuģa "Empress of Ireland" bēdīgo likteni. Un šīs katastrofas mērogs bija briesmīgs. Un tas notika divus gadus pēc Titānika nogrimšanas.

Kanādas Pasiflc dzelzceļš 1906. gadā ražoja divus okeāna tvaikoņus - Īrijas un Lielbritānijas ķeizarieni. Šos kuģus lepni sauca par "peldošām pilsētām". Katra no tām garums ir lielāks par 170 metriem, platums ir gandrīz 20. Viņi varētu sasniegt ātrumu līdz 20 mezgliem stundā, kas ir 37 kilometri. Tajā pašā laikā katrs no tvaikoņiem varēja uzņemt vairāk nekā 1500 pasažieru. Pirmās klases kajītes bija tikpat labas kā greznākajām viesnīcām.

Astoņus gadus laineri kursē no Kanādas Kvebekas uz angļu Liverpūli un atpakaļ. Uz to laiku kuģi neticami ātri šķērsoja Atlantijas okeānu - tikai sešās dienās. Gadu gaitā katrs tvaikonis ir pārvadājis vairāk nekā 100 000 pasažieru no viena kontinenta uz otru. Interesanti, ka viņi pat uz kuģa izdeva paši savus laikrakstus.

Kuģniecības kompānija izdarīja atbilstošus secinājumus no traģēdijas ar Titāniku, un drošības pasākumi tika ievērojami palielināti. Piemēram, biolokācijas sistēma varētu brīdināt par bīstamu objektu (kuģu, aisbergu) tuvošanos. Glābšanas vestu skaits ievērojami pārsniedza pasažieru un apkalpes locekļu skaitu, un glābšanas laivas vienlaikus varēja uzņemt vairāk nekā 1800 cilvēku. Kopā ar kuģa apkalpi regulāri tika veikti ārkārtas evakuācijas treniņi.

1914. gada 28. maijā līnijpārvadātājs "Īrijas ķeizariene" devās uz nākamo, jau 98. reisu maršrutā Kvebeka - Liverpūle. Todien laiks bija labs. Aristokrātija tika izmitināta pirmās klases kajītēs, otrajā - "vidējās rokas kungi", un nepretenciozākie pasažieri iegādājās trešās klases biļetes. Šajā dienā uz kuģa atradās kopumā 1057 pasažieri un 420 apkalpes locekļi.

Kuģis brauca pa Sv. Lorensa upi līdz Atlantijas okeānam. Pēkšņi navigators ziņoja kapteinim, ka sauskravas kuģis dodas pretējā virzienā. Vēlāk tika noskaidrots, ka tas bija Norvēģijas Sturstad, kas pārvadāja ogles. Pulkstenis bija apmēram 2 rītā, upi klāja bieza migla. Kuģus neizdevās izkliedēt, sauskravas kuģis ar priekšgalu caurdūra "Īrijas ķeizarienes" korpusu.

Situāciju vēl vairāk sarežģīja fakts, ka daudzi pasažieri tajā brīdī gulēja mierīgi, nezinot par gaidāmo katastrofu. Panikā viņi izskrēja uz klāja, maz izprotot notiekošo. No 36 laivām veiksmīgi tika palaisti tikai 6. Dažas minūtes vēlāk uz "Īrijas ķeizarienes" uzsprāga tvaika katli. Pēc 2 stundām 15 minūtēm kuģis nogrima apakšā.

Tika izglābti tikai aptuveni 460 pasažieri, vairāk nekā 1000 tika nogalināti. Upuru vidū bija ļoti ietekmīgi cilvēki. Piemēram, Lielbritānijas parlamenta Lordu palātas loceklis sers Henrijs Sītons-Karrs, slavenā aktiera Henrija Ērvinga Lorensa dēls, slavenā uzņēmēja Etela Patona sieva. "Īrijas imperatores" kapteinis bija 39 gadus vecais Henrijs Džordžs Kendals, pieredzējis jūrnieks. Viņš pārdzīvoja šo traģēdiju un līdz pat savu dienu beigām viņu ļoti satrauca notikušais.

Viens no Īrijas ķeizarienes apkalpes locekļiem bija Frenks Tornis, kurš divus gadus iepriekš bija dienējis Titānikā. Tad tornim izdevās aizbēgt, taču šoreiz liktenis viņam nebija tik labvēlīgs. Bojāgājušo sarakstā bija 172 apkalpes locekļi, tostarp Frenks Tornis. Tomēr ir vēl viens pieņēmums: vīrietis, kurš aizbēga uz Titānika un nomira uz Kanādas lainera, netika nosaukts par Franka torni, bet gan par Viljamu Klārku.

Izmeklēšanas rezultātā sausās kravas kuģa Sturstad apkalpe tika atzīta par vainīgu traģēdijā. Tās īpašniekam Kanādas pusei bija jāmaksā divi miljoni dolāru. Bet viņš tādu summu nevarēja atrast, jo bija pasludinājis sevi par bankrotējušu. Paralēli šim procesam norvēģi veica paši savu izmeklēšanu, vainojot Kanādas lainera apkalpi.

Ja "Titāniks" atrodas lielā dziļumā, tad Kanādas kuģa atlūzu izpēte neradīja īpašas problēmas, pirmie nirēju niršanas gadījumi sākās drīz pēc katastrofas. Izdevās pacelt pasta somas un sudraba stieņus par kopējo summu 150 000 USD. Un Rimuski pilsētā, kas atrodas upes krastā, netālu no traģēdijas vietas, tika atvērts līnijpārvadātājam "Empress Ireland" veltīts muzejs.

"Īrijas ķeizarienes" nāve presē netika apspriesta tik enerģiski kā "Titānika" katastrofa. Tomēr tam bija iemesli: pagāja tikai divi mēneši, un uz planētas izcēlās Pirmā pasaules kara uguns. Bet pat šodien uz lainera nogalināto pēcnācēji nonāk traģēdijas vietā pie Sv. Lorensa upes. Par notikušo atgādina akmens piemineklis krastā.