Interesanti fakti par milzu moa putniem

Līdz 18. gadsimtam Jaunzēlandē dzīvoja milzu skrējējputni Moa. Viņiem, tāpat kā strausiem, nebija spārnu (un pat to rudimentu), viņi sasniedza apmēram 3, 5 m augstumu un svēra apmēram 250 kg. Ar šādiem izmēriem smadzeņu apjoma ziņā moa bija tuvu baložiem.

Tiek uzskatīts, ka šos zālēdājus putnus iznīcināja maoru aborigēni. Saskaņā ar neapstiprinātiem pierādījumiem daži šīs sugas pārstāvji joprojām tika atrasti 18. gadsimta beigās - 19. gadsimta sākumā.

Pašlaik, diemžēl, moa mēs varam redzēt tikai izstāžu zālēs: skeletu formā.

Zinātnieki pārbaudīja 227 putnu atliekas, kas atrastas divās galvenajās Jaunzēlandes izrakumu vietās. Putnu kaulu lieliskais stāvoklis ļāva zinātniekiem izolēt no tiem DNS. Turklāt speciālistiem izdevās iegūt ne tikai īsa mitohondriju DNS paraugus, bet arī moa kodola DNS fragmentus. DNS analīze liecina, ka tuvākais mūsdienu moa radinieks nav strauss, kā tika pieņemts iepriekš, bet mazs putns, ko sauc par Tinamu, tikai 20-40 centimetrus garš.

Pamatojoties uz iegūtajiem datiem, zinātnieki ir nonākuši pie secinājuma, ka kivi cilts parādīšanās uz salām varēja notikt pirms 70 līdz 30 miljoniem gadu pēc Jaunzēlandes atdalīšanas no senās kontinentālās Gondvānas, kamēr moa apdzīvoja šīs zemes daudz agrāk. Žēl, ka šie putni neizdzīvoja tikai pāris gadsimtus pirms "Sarkanās grāmatas" un organizācijas "Greenpeace" parādīšanās.