Kā Kanādas Albertas province sakāva žurkas

Žurkas ir ļoti izplatīts kaitēklis, kas izdzīvo no cilvēku atliekām. Grauzējs arī ievelk cilvēkiem paredzēto pārtiku savā urbumā, inficējot pārtiku un izplatot slimības. Cilvēku sabiedrība zina daudz piemēru, kad mēra epidēmiju laikā žurku dēļ gāja bojā veselas pilsētas.

Gadsimtiem ilgi cilvēki veltīgi mēģināja uzvarēt karā pret žurkām. 1930. gados Ņujorkā ierēdņi mēģināja atbrīvot pilsētu no žurkām ar sinepju gāzi, desmit gadus vēlāk pret viņiem tika izmantoti spēcīgi antikoagulanti, pēc tam 70. gados - DDT. Bet nekas nepalīdzēja. Pagājušajā gadā pilsēta piešķīra 32 miljonus ASV dolāru citai žurku izskaušanas programmai.

Līdz šim veiksmīgas ir bijušas tikai dažas žurku izskaušanas programmas. Jāatzīmē attālā Dienviddžordžijas sala Atlantijas okeāna dienvidos, kur dzīvo aptuveni 100 000 ķēniņu pingvīnu pāru. Pēc septiņus gadus ilgā plaša grauzēju iznīcināšanas darba subantarktiskā sala tika atzīta par žurku brīvu 2018. gadā. Viņu skaits tika samazināts ar indīgas ēsmas palīdzību, kas tika izmesta no helikopteriem. Bet visplašākā un, iespējams, veiksmīgākā žurku izskaušanas programma, kāda jebkad bijusi uz planētas, notika Kanādas Albertas štatā.

Līdz 1950. gadam tam nebija problēmu ar žurkām. Savvaļas boreālie meži ziemeļos, Klinšu kalni rietumos un daļēji sausie Augstie līdzenumi (daļa no Lielajiem līdzenumiem) uz dienvidiem gandrīz divus gadsimtus ir kavējuši grauzēju invāziju Albertā. Pirmās žurkas štatā ienāca no Saskačevanas austrumiem, un iebrucējus atklāja Veselības departaments.

Apzinoties, ka žurku izplatībai var būt nopietnas sekas, zemkopības ministrs nekavējoties izveidoja kontroles buferzonu gar provinces robežu, un tika organizēta darba grupa grauzēju nomedīšanai un iznīcināšanai. Alberta lielākā daļa cilvēku nekad nav redzējuši žurku. Viņiem tika pastāstīts, kā izskatās žurkas, iedzīvotājiem tika izplatīti plakāti, bukleti un brošūras.

Pa to laiku žurkas strauji izplatījās, un līdz 1951. gada rudenim Albertā tika atrastas apmēram 30 žurkas, un līdz 1952. gadam žurkas dzīvoja gar 270 km robežu. Lai gan lielākā daļa dzīvnieku atradās 20 km attālumā no robežas, dažas žurkas devās iekšzemē 60 km.

Līdz 1960. gadam žurku invāzija Albertā bija samazinājusies līdz 200 gadā. 1963. gadā Saskačevanas province sāka savu programmu, kas ievērojami samazināja žurku skaitu Albertas provincē. 2002. gadā provincē tika reģistrēts, ka pirmo reizi žurkas netika atrastas, un no 2002. līdz 2007. gadam tika atrastas tikai divas žurkas.

2014. gadā kaitēkļu apkarošanas programma iedzīvotājiem piešķīra atsevišķu tālruņa numuru, lai zvanītu un ziņotu par novērotajām žurkām. Katru gadu pilsoņi ziņo redzējuši žurku, bet lielākā daļa no tām izrādās ir muskāti, goferi, vāveres vai peles. Apstiprinātus gadījumus risina darbinieku grupa, kas bruņota ar indes granulu bisei. Alberta ir vienīgā jurisdikcija pasaulē, kurai ir īpašs iedalījums. Viņa uzdevums ir ātri iznīcināt visas žurkas, kas šķērso Kanādas robežu.

Papildus reaģēšanai ārkārtas situācijās tā periodiski pārbauda katru saimniecību un graudu noliktavu kontroles zonā. Gadā tiek pārbaudītas vairāk nekā 3100 saimniecības, un Alberta var pateikt, ka štatā nav žurku. Tas ir iespaidīgs sasniegums, ņemot vērā to, ka Alberta province ir gandrīz tikpat liela kā Francija.