ASV gaisa spēki novecojušos F-16 masveidā pārveido par bezpilota lidaparātiem

F-16 iznīcinātāju ASV gaisa spēki pieņēma 1980. gadā. 40 gadu laikā tā ir pierādījusi sevi kā daudzpusīgu daudzfunkcionālu un masīvāko 4. paaudzes iznīcinātāju, kas kalpo 25 valstu gaisa spēkiem. Sākot ar 2018. gada jūniju, pasaulē jau ir uzbūvētas 4604 šāda modeļa lidmašīnas.

Ar ASV Gaisa spēku pavēlniecības lēmumu kopš 2010. gada daži no ekspluatācijas pārtrauktajiem F-16 ir pārveidoti par bezpilota lidaparātiem, kurus šodien sauc par QF-16. Pēc Wired ziņām, Deivisa Melnkalnes gaisa spēku bāzē šogad no noliktavas tika izņemtas 32 lidmašīnas, kuras pēc tam tika modificētas, izmantojot Boeing izstrādāto Drone Peculiar Equipment komplektu.

Uzziņai: Deivisa un Melnkalnes ASV gaisa spēku bāzē (Tuksonā, Arizonā) papildus esošajiem lidojumu savienojumiem tiek mocīta pasaules lielākā lidmašīnu flote - vairāk nekā 4400 lidmašīnu un 40 kosmosa kuģi ar kopējo vērtību 35 miljardi USD.

Pateicoties dronu savdabīgajam aprīkojumam, F-16 bez problēmām var pārvērst par UAV, kurā borta dators pilda pilota funkcijas. Ar tās palīdzību QF-16 var pacelties, piezemēties un veikt sarežģītus gaisa manevrus. Tos galvenokārt izmanto kā gaisa mērķus, šaujot gaiss-gaiss raķetes.

Tomēr, ja tas tiek uzstādīts dronu programmatūrā "Skyborg", tas pārvēršas par uzbrukuma dronu, kas var darboties kā vergs kopā ar pilotējamo F-22 vai F-35.