Vietnes 51 inženieris publicēja slepenās lidmašīnas A-12 testa fotoattēlu

Līdz šim tikai daži gaisa kuģi pasaulē ir spējuši pārvarēt Mach 3 ātrumu. Neapšaubāms šī virziena "pionieris" ir A-12 "Oxcart", kas kļuva par Amerikas slepenās izlūkošanas lidmašīnas SR-71 Blackbird priekšgājēju. Pirmo rekordlidojumu A-12 veica tālajā 1963. gadā, 27 400 metru augstumā trīs reizes pārsniedzot skaņas barjeru.

Lockheed Skunkworks izstrādāja A-12 stratēģiskai izlūkošanai lielā augstumā, tajā laikā lidmašīna tika uzskatīta par nepieejamu pretgaisa aizsardzības sistēmām. Salīdzinot ar SR-71 Blackbird, tas bija nedaudz īsāks, vieglāks un vēl ātrāks. Galvenā SR-71 priekšrocība ir tā lielais lidojuma diapazons, kas rezultātā noteica viņu turpmāko likteni: A-12 tika likvidēts 1968. gadā, un tā konkurents lidoja līdz 1999. gadam.

Viens no tā dalībniekiem Torntons Bārnss par savu dalību A-12 attīstības projektā stāstīja savā grāmatā "Mana odiseja 51. zonai". Garas karjeras laikā viņš ir strādājis CIP, NSA un NASA. Kā hiperskaņas lidojuma eksperts viņš tika iekļauts galvenajā izstrādes komandā. Pirms tam viņš bija iesaistījies īpašos projektos padomju kaujas lidmašīnu izpētei, bezpilota lidaparātu un slepenu lidmašīnu radīšanai.

Un nesen Bārnss publicēja deklasificētus A-12 pilna izmēra koka maketa testu attēlus 51. zonā. Pats dīvainākais no tiem ir tas, ka lidmašīna viņiem ir otrādi.